Alice Balbo: “Para perdurar en el tiempo las ciudades tienen que crecer de forma sustentable”

(El Pulso, 25 de marzo de 2015) La experta explica los principales problemas a la hora de planificar las ciudades del futuro. Además, establece cuál es el rol de la industria para hacer frente al cambio climático.

Enlace a la entrevista.

Future Cities Catapult UK es considerado como el principal centro de innovación urbana que apoya el Gobierno británico. En el marco del taller de lanzamiento de los resultados del proyecto “Desarrollo de una Certificación de Comuna Sustentable ante el Cambio Climático”, liderado por el Ministerio de Medio Ambiente, implementado por Adapt-Chile y co-financiado por la Embajada Británica, Alice Balbo, coordinadora de alianzas y proyectos internacionales de Future Cities Catapult UK, visitó nuestro país y dio su visión acerca de cómo deben ser las ciudades del futuro.

 

¿Cuál es el rol de la organización?

Es uno de los siete “catapults” que están específicamente concentrados en ciudades del futuro. Lo que tratamos de hacer es fomentar la colaboración. Queremos crear proyectos que  reúnan a la industria, instituciones académicas,  negocios de pequeño y mediano tamaño y apoyar a las ciudades a enfrentar estos desafíos. En el fondo,  buscamos promover la colaboración entre estas partes para ver cómo se enfrentan a los desafíos que plantean las ciudades del mañana.

¿Cuáles son los grandes desafíos que tienen las ciudades por delante?

Definitivamente, uno de los problemas es el crecimiento y envejecimiento  de la población  e infraestructura, por lo que nuestras ciudades están siendo puestas bajo presión. Otro desafío es el cambio climático y estar seguros de que las ciudades pueden enfrentar las temáticas de movilidad. Teniendo a tantas personas, el transporte es otro de los puntos. Para perdurar en el tiempo, las ciudades  tienen que crecer de forma sustentable.

Frente a estos problemas, ¿existe  una mirada a largo plazo por parte de las ciudades?

Lo que tratamos de hacer es apoyar a las ciudades tanto como sea posible planificando para futuros escenarios y ver qué es lo que va a pasar de aquí a 20 ó 50 años y estar seguros de que la infraestructura va a crecer tanto como sea posible para dar a basto. Tratamos de entender lo que lo estos desafíos significan para los ciudadanos.

La tecnología se concibe como una muy buena herramienta para las personas. Pero ¿qué pasa con  la diferencia entre países del primer y el tercer mundo?

Creo que hay mucho más presión en países en vías de desarrollo. Sobre todo porque la mayor parte del crecimiento de las zonas urbanas va a producirse es este tipo de países. Y la mayoría de sus ciudades aún no tiene la infraestructura necesaria. Pienso que es muy bueno tratar de establecer tanto como sea posible colaboraciones entre países como Reino Unido, que ahora mismo están bastante avanzados en cosas como el desarrollo tecnológico, ecosistemas de las ciudades y uso de datos. Están básicamente haciendo links con países como Chile.

¿Qué importancia tiene el cambio climático en la proyección de ciudades?

Las ciudades deben entender de forma clara los problemas que representa. Y, por consiguiente, tener suficiente comunicación con sus habitantes sobre el problema. Creo que uno de los principales temas del cambio climático es que no es un tema muy tangible. Es muy importante que los ciudadanos sean conscientes de lo que representa el cambio climático y que tengan el respaldo e infraestructura para enfrentarlo.

¿Cuál es la recepción en la industria respecto al cambio climático?

Tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo, la industria es el motor del crecimiento económico. Pero al mismo tiempo, es el que está teniendo mayor impacto en el cambio climático. Hay nuevas áreas que están explorando en energía renovable, en muchos casos están apoyando países para que crezcan sin generar un impacto fuerte en el medioambiente. Al mismo  tiempo, en  Reino Unido se trabaja para tener un marco global que puedan limitar el monto de las emisiones y el impacto de los procedimientos industriales. La idea entonces, es pasar de un crecimiento económico a un crecimiento sustentable de la economía.

En el caso de Reino Unido, ¿hay una mirada de economía sustentable más que de economía tradicional?

Creo que el trabajo que estamos haciendo está mucho más enfocado en sustentabilidad. Entonces, incluso si estamos trabajando en tecnología, siempre trataremos de estar seguros de que nuestros proyectos tengan un impacto muy fuerte en la sustentabilidad, principalmente mejorando el medioambiente.

Además, Reino Unido tiene una ley de cambio climático que data del 2008, la cual establece ciertas metas graduales de reducción de emisiones con miras al año 2050, la que corresponde a un 80% de disminución respecto al parámetro de 1990.

¿Qué expectativas tienen como organización sobre  nuestro país?

La idea, por el momento, es conocer qué organizaciones trabajan acá y a mediano plazo, empezar a desarrollar proyectos en conjunto. Específicamente tratando que la experiencia de Reino Unido sea un apoyo tan importante como sea posible para lo que está haciendo Chile respecto a los desafíos que implican las ciudades del futuro.